The Harvest by Morillas
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UN FUTURO SOSTENIBLE

Existir en equilibrio

Sir Richard Branson

Priorizando las personas y el Planeta

El carismático magnate de los negocios británico y multimillonario Sir Richard Branson era un emprendedor desde el momento en que dejó la escuela a los 16 años. En lugar de continuar por el camino convencional de la educación formal, Branson lanzó la revista The Student en 1966 para abordar las problemáticas mundiales del momento. Esta fue una corta primera incursión en el mundo de la edición, que sustituyó por un negocio de envío de discos anunciado dentro de la propia revista, lo que más tarde se convirtió en Virgin Records. Branson fundó Virgin Group en 1970 y desde entonces el magnate ha lanzado más de 400 compañías bajo la marca Virgin, abarcando todo, desde ropa interior hasta la exploración del espacio con Virgin Galactic.

La sostenibilidad y la protección del planeta son ahora el motor de la vida de Branson, y en su entrevista con The Harvest, explica cómo su enfoque se centra ahora en algunos de los principales problemas mundiales como la resolución de conflictos, los derechos humanos, el cambio climático y la conservación de los océanos.

La industria de las energías renovables está creciendo exponencialmente y tiene un valor de miles de millones, pero ¿cuáles son todavía los principales desafíos a los que se enfrenta?

En este momento, el mayor desafío es mostrar por qué invertir en energías renovables es de sentido común. ¡Creo que la electricidad limpia continuará creciendo a un ritmo rápido! En los próximos años, veremos más avances en el almacenamiento de energía y los combustibles limpios.

En el Caribe, formé parte del lanzamiento de un proyecto llamado "Caribbean Climate-Smart Accelerator". Este acelerador ha creado una coalición público-privada sin precedentes, que incluye 26 países y más de 40 socios del sector privado, que implementarán soluciones climáticas en todo el Caribe. Nuestra esperanza es que el Caribe pueda convertirse en un modelo de energía limpia para el mundo.

¿Crees que el acuerdo de París y que lograr la neutralidad en las emisiones de carbono en 2050 son objetivos realistas? ¿Eres optimista?

Soy un optimista natural. Pero también es importante tener en cuenta las partes menos optimistas. Estoy de acuerdo con muchos otros en que es posible cumplir los objetivos climáticos. Pero no se puede hacer sin la acción continua y acordada de todos. El impulso está ahí y, por el bien de esta generación y de las futuras, debemos asegurarnos de que el planeta sea un lugar más limpio y seguro para vivir.

"En relación a la acción climática, el libro de Tim Flannery, The Weather Makers, tuvo un gran impacto en mí"

El Virgin Hyperloop está pensaro para ser parte del transporte futuro y será neutro en carbono: cuéntanos sobre DP World Cargo Speed y cómo se involucró en este sector.

En 2017, visité el sitio de prueba Virgin Hyperloop "DevLoop" cerca de Las Vegas. Estaban probando su nuevo sistema de alta velocidad en un tubo de medio kilómetro de largo y me mostraron la visión de cómo los vehículos viajarían a grandes velocidades a través del vacío creado en su interior.

En ese momento me di cuenta de que estaba delante del futuro. Además de ser una forma nueva, rápida, cómoda y eficiente de transportar personas, la tecnología Virgin Hyperloop tiene un gran potencial para mover mercancías. En ese momento, el equipo también estaba desarrollando un sistema para mover mercancías de manera rápida y eficiente. A principios de 2018, junto con nuestros socios en DP World, anunciamos la formación de nuestra división de velocidad de carga. Utilizará nuestra tecnología para transformar la industria de la logística.

¿Cómo funciona el Virgin Green Fund?

Creamos el fondo Virgin Green en 2007. En un principio el objetivo era invertir en combustibles limpios, pero luego se expandió hacia la tecnología limpia en un sentido más amplio. Hicimos una serie de inversiones en energía solar, combustibles alternativos, eficiencia energética y tecnología del agua, algunas de las cuales aún poseemos.

Creo que la inversión limpia está en un lugar diferente ahora. Hoy, el espacio se está abriendo. En este momento, estamos aumentando nuestras inversiones en energía limpia en las Américas y el Caribe a través de nuestra inversión en BMR Energy.

También estoy encantado estar en contacto con Breakthrough Energy Ventures, el fondo de riesgo de tecnología limpia de mil millones de dólares liderado por Bill Gates, que es amigo de Mission Innovation, una iniciativa de más de 20 países para duplicar su I + D de tecnología limpia a lo largo de cinco años.

¿Recuerdas el momento en que decidiste entrar en el sector de la sostenibilidad con Virgin y qué fue lo que lo desencadenó?

Siempre me han apasionado la preservación, las personas y la Tierra. En los primeros días de Virgin, todos éramos hippies y todos éramos conscientes del mundo en el que vivíamos. Protestábamos contra la Guerra de Vietnam en Londres, hablábamos sobre la caza furtiva de animales en The Student, y muchas cosas más…

He sido un conservacionista orgulloso toda mi vida, tenemos una serie de propiedades en Sudáfrica que apoyan la fauna del país. La isla Necker tiene un hermoso arrecife a su alrededor y hemos reintroducido muchas especies de aves, como la bandada de flamencos que forma parte de la familia.

Sería justo decir que las inversiones y decisiones de negocio sostenibles siempre han estado en el centro de lo que hacemos aquí en Virgin.

En cuanto a la acción climática, el libro de Tim Flannery, "The Weather Makers" tuvo un gran impacto en mí, al igual que la charla con Al Gore en 2006 sobre el cambio climático, fue reveladora.

Virgin actúa en gran diversidad de sectores dentro del medioambiente que se superponen – ¿de qué proyectos o éxitos se siente más satisfecho?

Virgin Atlantic ha hecho un excelente trabajo reduciendo sus emisiones. La aviación es un sector muy difícil y hoy en día todavía depende por completo del combustible para aviones hecho de petróleo. Incluso en esas condiciones, Virgin Atlantic y su departamento Change is in the air ha seguido reduciendo emisiones de carbono año tras año.

En total, han reducido las emisiones totales de los aviones en un 24 por ciento desde 2007. Esto se ha podido desarrollar gracias a un programa de renovación de flota multimillonario, con el que cambiamos de aviones de cuatro motores a aviones de dos motores más eficientes en el consumo de combustible y también gracias a otros pequeños cambios operativos que pueden hacer una gran diferencia: como el rodaje con un solo motor, la tecnología meteorológica en tiempo real para ayudar a los pilotos a elegir rutas más inteligentes y un riguroso control de peso de todos los productos en el avión.

Estoy entusiasmado con lo que deparará el futuro en viajes de alta velocidad por tierra y con tecnologías limpias que impulsarán vuelos de larga distancia hacia el siglo XXI. 

“Creo que a medida que las personas comienzan a darse cuenta de que sus propios negocios están en peligro si no comienzan a operar en el ámbito de las energías renovables, entonces verán aún más empresas tomando medidas serias.”

Desde el punto de vista ambiental, ¿cuáles consideras que son los obstáculos más importantes para el crecimiento de la industria de las energías renovables?

Muchas personas en las empresas e industrias de hoy están comenzando a darse cuenta de que esta es la forma en que el mundo se está moviendo, y que hay muchas oportunidades para que las empresas prosperen a medida que el sector va creciendo. 

Del mismo modo, creo que a medida que las personas comienzan a darse cuenta de que sus propios negocios están en peligro si no comienzan a operar en el ámbito de las energías renovables, entonces verán aún más empresas tomando medidas serias. 

¿Qué estrategias identificas como clave para la adopción de fuentes de energía renovables con éxito?

Primero, hay que poner el dinero: las energías renovables cuestan más a corto plazo, pero son más baratas durante su vida útil. En segundo lugar, es tan importante entender las tecnologías y los equipos como la hoja de términos y los detalles de la transacción.

En tercer lugar: se tienen que hacer buenas preguntas. Piensa que el hecho de que un negocio sea renovable no garantiza que sea un buen negocio. Cuarto, creo que todos debemos seguir recordando, reconociendo y aprovechando las oportunidades para todos, desde las personas hasta los gobiernos y los bancos.

¿Qué les sucede a los gigantes de la industria de los combustibles fósiles como Shell y BP entre otros, con la transición global gradual pero inevitable a las fuentes de energía renovables?

Todas las grandes empresas tienen dos opciones básicas: descubrir cómo evolucionar hacia algo que sea compatible con una sociedad justa o estar preparados para ser reemplazados por un negocio que ya lo ha hecho. Las empresas que siguen invirtiendo en inversiones insostenibles e irresponsables, no lo harán por mucho más tiempo.

Virgin es una red de empresas enorme e influyente: ¿cómo gestiona la estrategia de todo el grupo empresarial para el uso de energía renovable?

Cada negocio de Virgin tiene sus propios equipos trabajando en estos objetivos. Cuentan con el apoyo de un gran equipo en nuestra oficina familiar Virgin Management, que trabaja con el maravilloso personal de cada uno de los negocios para ver cómo pueden reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a cero, cómo adoptar energías renovables y también cómo usar la energía y los recursos de manera más sabia y positiva.

"Muchos de nosotros hemos trabajado duro para aprovechar al máximo cada ocasión, y queremos dejar este mundo en un mejor estado del que lo encontramos”

La contaminación por plásticos es una plaga cada vez más apremiante en el planeta, con algunas proyecciones recientes que indican que, a las tasas actuales de vertido de plásticos, los océanos contendrán más plástico que peces en 2050. ¿Alguna vez ha experimentado evidencia de primera mano de la gran cantidad de plástico? en el océano, y ¿qué se necesitará para detener esta horrible plaga de plástico?

Se necesitará mucho trabajo de las personas en todo el mundo para proteger y restaurar la vida marina contaminada por plásticos, junto con metales pesados y otras enfermedades.

Hay mucho trabajo de restauración marina por hacer, pero primero, debemos asegurarnos de haber dejado de hacer daño. Debemos usar menos plástico, es casi imposible cruzar o estar en una parte del océano y no ver ningún desperdicio hecho por el hombre.

Sé que son diferentes en muchos aspectos, pero creo que la existencia de plástico en el océano y el efecto invernadero es similar en el orden que deberíamos abordar. Debemos encontrar alternativas; al igual que tenemos con la eficiencia energética y las energías renovables.

Se debe hacer más para alentar a las personas a encontrar formas de limpiar el exceso de contaminación. Esto significa ir más allá del cero neto y comenzar a extraer gases de efecto invernadero de la atmósfera.

La industria naviera se mantiene al margen de cualquier acuerdo internacional para limitar sus emisiones, sin embargo, el 90% de casi todo se transporta por barco en algún momento. Un sector de envío descarbonizado es vital para una economía baja en carbono: ¿cómo se puede dirigir la industria hacia una descarbonización rentable?

Se necesita un esfuerzo combinado para reducir, eliminar y proteger. A partir de abril de 2018, la Organización Marítima Internacional (OMI) estableció un acuerdo global para limitar las emisiones de gases de efecto invernadero del envío del 50 por ciento de los niveles de 2008 en 2050.

Como lo demostró el trabajo de Carbon War Room, todos los interesados deben tomar medidas claras hoy en día. Los propietarios de buques deben comenzar a planificar la modernización de los buques con bajas emisiones de carbono, como prepararlos para combustibles sin carbono.

Los financieros deben evaluar y gestionar los riesgos climáticos con sus clientes. Los fletadores deben divulgar y administrar su huella de CO2 para mantenerla en línea con el acuerdo climático de la OMI.

Cuando lancemos nuestros cruceros Virgin Voyages prometemos ser los más ecológicos del océano y recientemente nos hemos comprometido a eliminar todo el plástico de un solo uso en todos sus barcos. Esto representa un cambio épico para la industria.

Y finalmente, ¿hay algo que te mantenga despierto por la noche? Y, ¿cuáles son tus metas personales para el próximo futuro?

Viajar al espacio. Me estoy preparando para estar listo y en forma. Nunca podría haber imaginado que cuando comencé Virgin, algún día iríamos al espacio. Todavía me pellizco cuando pienso en lo lejos que hemos llegado.

Espero que en los próximos años sigamos viendo avances en otros planetas para obtener nuevas perspectivas sobre el nuestro. También esperamos poder dar a la gente el acceso al espacio con Virgin Galactic.

En el grupo Virgin hay tantas empresas que están haciendo grandes avances en este momento que es muy difícil elegir. Además de Virgin Galactic, Virgin Orbit lanzará pequeños satélites al espacio que tienen un enorme potencial para cambiar la vida de las personas mejorando el acceso a los datos en todo el mundo.

Ver la pista de prueba de Virgin Hyperloop nos mostró cómo realmente hará que el viajar sea rápido y sin esfuerzo. Tiene el potencial de eliminar las barreras de la distancia y el tiempo. Creo que mi generación ha sido particularmente afortunada, y que para todos los desafíos de la vida, muchos de nosotros hemos trabajado duro para aprovechar al máximo cada momento, y queremos dejar este mundo en un estado mejor de lo que lo encontramos.

Si podemos asegurarnos de que nuestros hijos, nietos y las siguientes generaciones en todo el mundo disfruten de ese privilegio, entonces ese no es un mal objetivo si me preguntas.