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Viajar

VIAJES, RELATOS Y DESTINOS

Valeri Chekheria

Creando un centro de atracción internacional

Desde que en 2003 tuviera lugar la pacífica Revolución de las Rosas, el turismo en Georgia ha ido creciendo año tras año. En 2017, el número de turistas internacionales alcanzó una cifra sin precedentes de 7,9 millones, el doble de la población del país. En 2018 se superó dicho récord, con 8,7 millones de visitantes internacionales que llegaron para explorar las numerosas maravillas que se pueden encontrar en Georgia. Adjara Group es la empresa más grande y que más rápido está creciendo en el sector de la hostelería georgiana. Mediante una serie de innovadores hoteles, la compañía está ayudando a crear una faceta más contemporánea de Georgia.

Nick Rice se reúne con Valeri Chekheria, CEO de The Adjara Group, para hablar de cómo las creaciones de la compañía están liderando la industria de la hostelería en un punto caliente global que está creciendo a gran velocidad.

La marca Rooms Hotel está concebida y expresada de manera excelente, ¿cuál fue vuestra inspiración inicial?

La inspiración inicial para los Rooms Hotels fue la de crear una experiencia de hostelería local que integrara la gastronomía, las artes, la cultura y el diseño georgianos. Siempre teniendo en cuenta el capital social y cultural que tiene Georgia, combinamos lo antiguo con lo nuevo, permaneciendo fieles a la estética y costumbres locales y creando una marca de estilo de vida de lujo para todo el mundo.

Además, estábamos decididos a desarrollar una auténtica experiencia de servicio georgiana que nos diferenciara de los demás. Nuestro equipo formado por personas creativas y con una gran visión de futuro es fundamental para la filosofía de la marca Rooms Hotels.

Rooms Hotels Tbilisi

La industria global del turismo ha experimentado un crecimiento récord y Georgia se está beneficiando del creciente número de visitantes. Adjara Group ha contribuido a esta historia de éxito: después de pasar por tiempos difíciles, debe ser muy gratificante ver los frutos de sus esfuerzos.

Cuando empezamos a desarrollar nuestros proyectos de hostelería, la verdad es que en el país no estaban sucediendo demasiadas cosas excitantes... pero a base de trabajar duro, creamos Rooms Hotels, la primera marca de estilo de vida georgiano. La marca Rooms, junto con Fabrika y Stamba, ha puesto a Georgia en el mapa mundial y ha comenzado a atraer a diferentes tipos de huéspedes tanto locales como internacionales.

Rooms Hotel Stamba

“El boca a oreja es la "tecnología" más importante para promocionar nuestros espacios.”

Rooms Hotel Stamba

¿Cómo ha contribuido la era digital al éxito de vuestros hoteles?

La era digital ha creado grandes oportunidades para poder conectar con clientes y socios de todo el mundo. Sin embargo, me gustaría señalar que el boca a oreja es la "tecnología" más importante para promocionar nuestros espacios. Ofrecemos experiencias únicas para nuestros huéspedes, que visitan los hoteles y restaurantes de Adjara Group. Esto hace que se enamoren de nuestra marca y que compartan sus historias con otra gente.

¿Cuáles han sido los factores más importantes que han hecho que Rooms Hotels se convierta en una marca tan excepcional?

Concebimos hoteles que están profundamente arraigados a su ubicación, arquitectura y tradiciones. Hemos creado experiencias para aquellos que sienten curiosidad por la historia, la gastronomía, el arte y la cultura del país. Queríamos que todos, incluyendo estudiantes, empresarios del sector de las start-ups, hombres de negocios, funcionarios del gobierno y artistas, se sintieran cómodos y disfrutaran de nuestros espacios.

Hace diez años, los smartphones e Instagram no existían. Los viajeros buscaban ofertas consultando agencias de viajes y publicaciones impresas; ahora, con la aparición de aplicaciones de aerolíneas y hoteles, todo ha cambiado. ¿Cómo ha mejorado la tecnología la experiencia de viajar?

En efecto, es más fácil promocionar nuestros proyectos a través de plataformas digitales. Seguimos innovando y estamos en contacto con las nuevas tecnologías. Además, Rooms y Stamba Hotels son miembros de Design Hotels, que nos apoyan activamente a través de sistemas de reservas online y estrategias globales de relaciones públicas. En la actualidad, esta empresa cuenta con 316 hoteles y resorts de todo el mundo, que destacan por su autenticidad, su hotelería centrada en las raíces culturales y su arquitectura y diseño de vanguardia.

¿Crees que también ha causado problemas?

El mayor desafío que al que la tecnología se puede enfrentar es la disminución de la interacción humana y la limitación del "toque personal". Las conexiones humanas y las relaciones han sido fundamentales para el éxito de nuestra empresa y siempre nos aseguramos de que se mantenga este aspecto de la experiencia de hostelería que ofrecemos.

“El mayor desafío que al que la tecnología se puede enfrentar es la disminución de la interacción humana y la limitación del “toque personal.”

Rooms Hotels Kazbegi

La innovación siempre está presente en Adjara Group y el Proyecto Udabno, la filosofía Farm to Table y Space Farms en Stamba, son todos claros ejemplos en los que otros profesionales del sector de la hostelería pueden inspirarse. ¿Se presta suficiente atención en tu industria a asuntos como la sostenibilidad medioambiental y la seguridad alimentaria?

Operar restaurantes de "la granja a la mesa", que es en lo que se basa nuestra filosofía, es imposible sin los avances relacionados con la agricultura. Por esta razón, hemos desarrollado el proyecto Udabno, establecido asociaciones con agricultores georgianos locales y hemos abierto Space Farms, la primera granja vertical interior de la región, ubicada en el Hotel Stamba.

Adjara Group también ha invertido en más de 4.000 hectáreas de tierra en Kakheti, situada en la región oriental de Georgia. El proyecto Udabno tiene como objetivo convertir la zona en tierras de cultivo y, con la ayuda de la población local, que pase a ser un centro agrícola y un destino turístico sostenible. Adjara Group aspira a promover una asociación con los agricultores locales y ayudarles en su continuo crecimiento y desarrollo.

Para reducir la brecha entre la demanda de productos frescos y la oferta de los agricultores locales en el mercado georgiano, Adjara Group se ha asociado con la Asociación de Agricultores de Georgia. Juntos han creado una plataforma a través de la cual la empresa tiene acceso directo a los productos de mejor calidad cultivados por los agricultores locales. El principal objetivo de esta iniciativa era apoyar al sector agrícola del país, a la vez que se ofrecían nuevas oportunidades a los agricultores georgianos y se mejoraban las opciones gastronómicas en todos los restaurantes de Adjara Group.

Space Farms es un proyecto relativamente nuevo. Todavía estamos haciendo pruebas con diferentes tipos de "verduras baby", verduras de hojas verdes, flores comestibles, así como fresas y verduras en miniatura. Space Farms ya está abasteciendo a nuestros restaurantes así como a los locales de nuestros socios.

¿Crees que los viajeros de hoy en día exigen más que los hoteles y las marcas de lujo sean más transparentes y minuciosos en los temas referentes al respeto por el medio ambiente?

Creo que, cada vez más, los viajeros buscan experiencias nuevas y únicas en lugar de pasar tiempo "lejos de casa". Esta es la razón por la que nuestro concepto es diferente. Creamos viajes para nuestros huéspedes teniendo en cuenta la hospitalidad local, la cultura, el arte, la moda, la gastronomía y las comunidades.

Proporcionamos acceso a comunidades y experiencias locales auténticas. Nuestras propiedades - Stamba, Rooms Hotels, Lolita y Fabrika - se han convertido en centros sociales y culturales, donde tanto los huéspedes locales como los internacionales pueden conocerse, interactuar y compartir experiencias.

Aunque se espera que en Georgia el turismo se mantenga estable, ¿hay algún reto que pueda afectar a su crecimiento?

Durante los últimos 10 años, el turismo se ha convertido en una de las mayores fuentes de ingresos del país y, puedo decir con orgullo, que estamos desempeñando un importante papel en el desarrollo de este sector. A través de diversas actividades de marketing internacional, el gobierno georgiano es uno de los principales promotores de este país como destino turístico. También ha desarrollado algunos proyectos e iniciativas del sector de la hotelería. Algunos edificios de propiedad estatal se venden por un precio simbólico, con la condición de que sean usados para el desarrollo de la hostelería y el turismo.

Las instituciones gubernamentales también negocian con diferentes aerolíneas para establecer vuelos directos a Georgia. Los sectores públicos y privados trabajan juntos a menudo para hacer avanzar y promover el país como un destino turístico atractivo. Georgia es rica en historia y cultura. Tenemos una naturaleza impresionante, un lenguaje único, arquitectura, música, moda, un próspero panorama artístico, gastronomía y una de las tradiciones vitivinícolas más antiguas.

¿Existen crecientes dificultades en una industria en expansión como ésta?

Uno de los retos de la industria turística mundial es el desarrollo de un turismo responsable. La sostenibilidad ambiental y cultural debería ser uno de los asuntos más importantes que se debatan a nivel internacional.

Además, los turistas que visitan el país deben ser respetuosos con el medio ambiente y apreciar la cultura local, absteniéndose de dañar el patrimonio cultural. 

“Uno de los retos de la industria turística mundial es el desarrollo de un turismo responsable.”

Rooms Hotel Kazbegi

A medida que nuestra comprensión y experiencia del lujo evoluciona, alejándose cada vez más de la idea de acumular bienes materiales para centrarse en valorar experiencias en lugar de objetos, esto ha hecho que la industria del turismo se haya beneficiado. ¿Cuáles son algunos de los factores cruciales para el éxito en un campo cada vez más competitivo?

Todos estamos muy ocupados y no podemos permitirnos el lujo de perder tiempo experimentando con diferentes destinos para luego decepcionarnos. Tenemos en cuenta todos los detalles. Cuando nuestros huéspedes eligen los hoteles y restaurantes de Adjara Group, nos regalan su preciado tiempo y el dinero que ganan. A cambio, nos aseguramos de que se les proporcionen las mejores experiencias. Teniendo en cuenta que los viajeros de todo el mundo tienen poco tiempo y demasiadas opciones, no podemos permitirnos el lujo de no ofrecerles lo mejor que el país pueda ofrecerles.

¿Podrías elegir una palabra para describir el lujo en la actualidad?

Dos palabras. Adjara Group

¿Cuál es el lujo imprescindible que tienes que experimentar cuando viajas?

Encontrar mi propio espacio, donde me siento como en casa y descubro algo nuevo.

Sé que no puedes predecir el futuro, pero ¿cómo crees que va a evolucionar el lujo?

El lujo va a centrarse en productos y experiencias saludables.

Todas las fotografías cedidas por Adjara Group